La tecnología de Star Trek 50 años después

50 años después de que Gene Roddenberry lanzara Star Trek en la televisión americana, muchas de los "ficticios" dispositivos e ideas futuristas se han convertido en algo común en la Tierra. Desde la terapia fotodiámica a las armas láser, pasando por sensores y dispositivos de comunicación que caben en la palma de nuestra mano, en este artículo daremos un vistazo a alguna de las ideas y accesorios relacionadas con la fotónica de la serie original (1966-1969) que los científicos e ingenieros han hecho realidad. Replicador: Impresoras 3D El replicador de Star Trek era una máquina que sisntetizaba comida, agua y otros comestibles, mediante órdenes de voz. Hoy en día, una popular impresora 3D se basa en estereolitografía, tecnica patentada por Chuck Hull en 1986, 20 años después del estreno de la serie original. La compañía de Hull, 3D Systems vende en la actualidad impresoras en el mercado de consumo que pueden
Continuar leyendo...

Las naves alienígenas viajando a velocidades cercanas a la luz serían visibles

Los alienígenas que viajasen cerca de la velocidad de la luz no pasarían desapercibidos, de acuerdo a dos investigadores de Raytheon. Según su publicación en arXiv, los vehículos que viajasen a velocidades cercanas a la luz seguirán siendo visibles, gracias a la forma en que interactúan con los fotones. Como ya hemos hablado en esta nuestra web, viajar a velocidades cercanas a la luz todavía no es posible para los humanos, pero sí que es matemáticamente posible. A velocidades "comunes" a nosotros, el vacío es literalmente eso: vacío. Las estrellas no suponen un obstáculo en la inmensidad del espacio. Sin embargo, a velocidades cercanas a la luz los fotones y otras partículas pueden suponer un obstáculo que podría dañar cualquier nave. A velocidades cercanas a la luz los fotones causarían fricción (al igual que el aire opone mayor resistencia al movimiento cuanto más rápido va un coche, por ejemplo), y según los autores,
Continuar leyendo...

Repostando en el interior de las estrellas

Imaginad que estamos viajando por el espacio, fuera del sistema solar, y nos estamos quedando sin combustible. ¿Dónde está la estación de repostaje más cercana? Si tu civilización no se ha esparcido todavía por la galaxia y no tienes un sitio donde aterrizar lo más obvio sería pensar en los centros naturales de conversión de energía: las estrellas. En uno de los capítulos de Stargate Universe la nave Destiny (creada por una civilización superavanzada de la que los humanos no saben mucho) decide automáticamente viajar a un sistema estelar para, con asombro de sus ocupantes, zambullirse en el interior de una estrella con el fin de repostar. ¿Podríamos fabricar una nave que pudiese sumergirse en nuestro Sol? Temperatura La temperatura de la superficie de nuestra estrella es de 5500ºC. Sin embargo, de todos los elementos químicos en forma pura, el carbono, que es el que tiene el punto de fusión más alto se queda
Continuar leyendo...

La física de los universos paralelos

En el capítulo de la serie original de Star Trek titulado «Espejito, espejito», en Stargate «There But for the Grace of God», en los cómics de Superman, en la película The One, o la grandísima Fringe... por nombrar sólo unos pocos ejemplos. En todos estos mundos de ciencia ficción hacen aparición los universos paralelos. La pregunta que nos podemos hacer es ¿son físicamente posibles los universos paralelos? A lo largo de la historia, desde las sociedades más antiguas, la humanidad ha creído en otros planos de existencia, hogares de dioses o espíritus. La Iglesia cree en el cielo, el infierno y el purgatorio. Los budistas tienen el nirvana y los diferentes estados de conciencia. Y los hindúes tienen miles de planos de existencia. Hiperespacio Este es el tipo de universo de más largo debate histórico. Consiste en un universo de dimensiones más altas. —La línea tiene magnitud en una dirección, el plano en dos direcciones y el sólido
Continuar leyendo...

¿Podríamos evitar el choque de un asteroide con la Tierra?

Meteor, Armageddon, Deep Impact... Muchas son las películas que nos llevan al hipotético caso en el cuál un asteroide amenaza con chocar con la Tierra. ¿Estaríamos preparados para evitarlo? Introducción Hoy en día se sabe a ciencia cierta que fue un el impacto de un meteorito el que contribuyó a la extinción de los dinosaurios. Se tiende a pensar que si algo no ha pasado durante nuestra vida no constituye una amenaza, sin embargo, el 15 de febrero de 2013 cayó un meteorito de 17m de diámetro en la región rusa de Chelyabinsk. Este meteorito liberó 30 veces más energía que la bomba de Hiroshima. Sin embargo su composición parcialmente rocosa y la inclinación con la que entró en la atmósfera (unos 20º) hizo que explotara a 20.000 metros de altura, provocando solo 1.100 heridos. Si hubiese sido ferroso o hubiese caído con más verticalidad, hubiese causado literalmente una catástrofe como la que
Continuar leyendo...

La física de Interstellar (II): el planeta de Miller

En esta entrega, voy a intentar explicar los fenómenos asociados al planeta de Miller (si, el de las olas gigantes) sin usar ni una sola ecuación. Veamos si soy capaz de hacerlo comprensible. Cuando los tripulantes de la Endurance atraviesan el agujero de gusano, el primer planeta que deciden visitar es el planeta de Miller, que orbita alrededor de un gigantesco agujero negro (Gargantua). Este planeta tiene dos cosas curiosas. Por una parte, el tiempo en la superficie del planeta transcurre muchísimo más despacio de lo que los humanos tienen por costumbre (una hora en su superficie equivale a siete años terrestres). El otro fenómeno curioso es que en la superficie del planeta se generan unas olas gigantes (alrededor de un kilómetro de altura) que recorren toda la superficie. Bajo mi punto de vista, ambos sucesos están conectados y tienen que ver con la curvatura del espaciotiempo generada por la
Continuar leyendo...

La física de Interstellar

Hace unos días tuve la ocasión de ver el último film de Christopher Nolan, Interstellar. Imagino que todos los lectores estarán al tanto de la temática del film, pero por si hay algún despistado hago un pequeño resumen. Interstellar plantea un futuro no muy lejano en el que la población humana se ha visto drásticamente reducida debido a la escasez de alimentos. Esta escasez se debe a una serie de plagas que han eliminado prácticamente todas las plantaciones del planeta, de modo que los pocos supervivientes se ven obligados a buscar un nuevo comienzo lejos de la Tierra para no tener que comer buñuelos de maíz durante el resto de sus miserables vidas. A partir de aquí, os lo podéis imaginar si no habéis visto la película: viajes interestelares buscando un nuevo hogar para la raza humana. En lo que esperamos sea una serie de entradas, vamos a repasar algunos de
Continuar leyendo...

Rosetta y la búsqueda de vida extraterrestre

La sonda Rosseta se lanzó hace una década con el objetivo de estudiar los orígenes de la vida en la Tierra. La semana pasada, el módulo de aterrizaje de la Rosseta, Philae, aterrizó en el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko con no muy buena fortuna, ya que sólo ha podido trabajar durante 60 horas antes de tener que entrar en modo hibernación. Sin embargo, en ese tiempo ha podido encontrar moléculas orgánicas a unos 15 centimetros de profundidad. El debate del inicio de la vida en la Tierra sigue abierto. En este artículo hablaremos sobre los posibles orígenes de la vida, los componentes que consideramos casi imprescindibles para la vida y la posibilidad de la vida fuera de nuestro planeta. Agua Los científicos creen que el agua es la clave de la vida en el universo, por lo tanto todos los esfuerzos instrumentales están enfocados a crear tecnología capaz de encontrar este elemento en el
Continuar leyendo...

Mitos de los viajes espaciales

Hablar de mitos de los viajes espaciales cuando los propios viajes espaciales en el mundo de la ciencia ficción son un mito es algo curioso pero aun así vamos a hacerlo. Hay muchas cosas que vemos en los viajes espaciales que no tendrían por qué ser así o no tienen sentido para nosotros. Repasemos algunas de ellas. Gravedad Artificial Pocas películas y series han tratado esto de manera "rigurosa". Y riguroso lo escribo entre comillas porque siempre estamos dentro de la ciencia ficción, donde no siempre hay por qué explicar cómo algo que hoy en día es imposible pasa a ser posible en un libro, película o serie. Un caso sería la gravedad artificial. ¿Cómo se puede crear gravedad artificial? Pues de ninguna manera. La gravedad es una fuerza entre cuerpos con masa y el suelo de una nave, obviamente, no tiene la misma masa que la Tierra. Películas como 2001: A Space
Continuar leyendo...

Viajes Interestelares

En la realidad actual en la que vivimos, nos guste o no, la humanidad está aislada del resto de estrellas y planetas por culpa del inmenso espacio que nos separa de ellas. La ciencia ficción está llena de soluciones que nos permiten viajar a otros planetas, incluso a otras galaxias. El salto de los viajes espaciales de la ciencia ficción a la ciencia se produjo con la entrada en el siglo XX, y más concretamente en el año 1903, tras la publicación del libro "Исследование мировых пространств реактивными приборами" (Exploración del espacio cósmico por medio de motores de reacción), de Konstantín Tsiolkovski donde se expone de forma detallada la posibilidad de viajar al espacio exterior gracias a la recientemente descubierta tecnología de los motores a reacción. El principio de funcionamiento del motor de cohete se basa en la tercera ley de Newton, la ley de la acción y reacción, que dice que "a
Continuar leyendo...