Eliminando el cáncer al estilo Star Trek

Quimioterapia, radioterapia, terapias dirigidas... Todas estas técnicas se basan en la destrucción o el bloqueo de células que se encargan del crecimiento y la diseminación del cáncer. Terapias y formas de administración La quimioterapia consiste en el uso de fármacos para destruir las células cancerosas. Estos fármacos son administrados directamente al torrente sanguíneo. Por otro lado, la radioterapia consiste en la emisión de partículas ionizantes (Rayos X, Gamma y partículas Alpha) sobre el tumor. Las formas de administración de quimioterapia son la intravenosa, oral, intraarterial y intraperitoneal, mientras que las formas de administración de la radioterapia son dos: la braquiterapia, que consiste en colocar fuentes radiactivas encapsuladas dentro o en la proximidad de un tumor, y la teleterapia o radioterapia externa, que consisten en irradiar al paciente con las partículas citadas anteriormente. Los efectos secundarios más frecuentes en la quimioterapia son la caída del pelo, nauseas y vómitos, diarreas, estreñimiento, alteración de la percepción del
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Cómo grabar audio sin micrófonos... y mucho más

En junio de 2014, en uno de los primeros artículos de Ciencia o Ficción, os hablamos de que el MIT publicó el desarrollo de un algoritmo que permitía medir con precisión la frecuencia cardíaca de una persona, a partir de un vídeo, mediante el análisis de los movimientos de cabeza imperceptibles causados por las contracciones del corazón. En este artículo os hablo de una reciente charla de Abe Davis en una TED donde nos muestra la evolución de este algoritmo. En la charla nos demuestra cómo es posible grabar audio mediante las imperceptibles vibraciones que produce el sonido en cualquier objeto, sin necesidad de micrófonos. Además, también nos demuestra cómo es posible, mediante una variación de la misma técnica, capturar las propiedades mecánicas de un objeto, punto a punto. Os dejo con la charla completa. Las aplicaciones de esta técnica son impresionantes. Por un lado, con el tiempo y el perfeccionamiento de la técnica, quizás
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¿Vivimos en una realidad virtual?

Esta semana ha vuelto a salir a la palestra la pregunta filosófica/"cienciaficciológica" sobre si vivimos en una realidad virtual debido a este post de Vi Hart en la que escribe una revisión muy documentada sobre el tema. Desde Ciencia o Ficción también queremos hacer mención a estas reflexiones. Para ponernos en contexto, esta idea no es nada nueva. Descartes, Platón y el mundo de las ideas, Matrix, El show de Truman... Muchas son las formas en las que los humanos han planteado la idea de vivir en una simulación. Algunas de las preguntas que plantea Vi Hart son las siguientes: ¿Estamos enchufados a "Matrix"? La simulación de Matrix consiste en un mundo virtual dentro de un mundo real. ¿Podría ser que nuestros cerebros "reales" y sus cuerpos, que son muy parecido a nuestros cuerpos virtuales, hayan sido anulados por los seres humanos o alienígenas humanoides o una inteligencia artificial creada por el hombre? Esta idea parece hoy
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Creando dinosaurios: Por qué Jurassic Park jamás podría funcionar

Hace un par de años se volvía a estrenar en cines Jurassic Park, convertido a 3D. Una oportunidad que no pude dejar escapar para ver este clásico en cines, ya que allá por el año 1993 era bastante pequeño para que me llevasen al cine a ver esa película. Después de 22 años y un puñado de películas lamentables sobre dinosaurios, llega a cines en junio de este año Jurassic Word. A continuación podéis ver el trailer. El origen de Jurassic Park se basa en revivir a los dinosaurios a partir de ADN encontrado en mosquitos que quedaron atrapados en ámbar después de picar a un dinosaurio. Pero ¿sería esto posible? Buscando ADN de dinosaurio El ADN es el bloque fundamental de la vida, el mapa que determina cómo las células se dividen, se multiplican y conforman un organismo complejo. Podemos clonar genéticamente organismos idénticos a partir del ADN de un organismo
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Las naves alienígenas viajando a velocidades cercanas a la luz serían visibles

Los alienígenas que viajasen cerca de la velocidad de la luz no pasarían desapercibidos, de acuerdo a dos investigadores de Raytheon. Según su publicación en arXiv, los vehículos que viajasen a velocidades cercanas a la luz seguirán siendo visibles, gracias a la forma en que interactúan con los fotones. Como ya hemos hablado en esta nuestra web, viajar a velocidades cercanas a la luz todavía no es posible para los humanos, pero sí que es matemáticamente posible. A velocidades "comunes" a nosotros, el vacío es literalmente eso: vacío. Las estrellas no suponen un obstáculo en la inmensidad del espacio. Sin embargo, a velocidades cercanas a la luz los fotones y otras partículas pueden suponer un obstáculo que podría dañar cualquier nave. A velocidades cercanas a la luz los fotones causarían fricción (al igual que el aire opone mayor resistencia al movimiento cuanto más rápido va un coche, por ejemplo), y según los autores,
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Repostando en el interior de las estrellas

Imaginad que estamos viajando por el espacio, fuera del sistema solar, y nos estamos quedando sin combustible. ¿Dónde está la estación de repostaje más cercana? Si tu civilización no se ha esparcido todavía por la galaxia y no tienes un sitio donde aterrizar lo más obvio sería pensar en los centros naturales de conversión de energía: las estrellas. En uno de los capítulos de Stargate Universe la nave Destiny (creada por una civilización superavanzada de la que los humanos no saben mucho) decide automáticamente viajar a un sistema estelar para, con asombro de sus ocupantes, zambullirse en el interior de una estrella con el fin de repostar. ¿Podríamos fabricar una nave que pudiese sumergirse en nuestro Sol? Temperatura La temperatura de la superficie de nuestra estrella es de 5500ºC. Sin embargo, de todos los elementos químicos en forma pura, el carbono, que es el que tiene el punto de fusión más alto se queda
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La ley cuadrático-cúbica, o por qué el tamaño sí importa

Inicialmente, esta entrada iba a tratar sobre si Godzilla podría caminar por las calles o el suelo se derrumbaría a su paso. Sin embargo, creo que sería mucho mas interesante ahondar un poco en todo el género Kaiju/Mecha de películas como Godzilla o Pacific Rim y series de televisión como Power Rangers o Ultraman. La principal pregunta que podemos hacernos cuando vemos una de estas producciones es, ¿realmente sería posible la existencia de kaijus como en Godzilla o de robots como los jaegers de Pacific Rim? Esta cuestión da para mucho, pero podemos basarnos en una simple ley matemática para realizar nuestras conjeturas. Cuando un objeto tridimensional cambia su tamaño, su superficie y su volumen no crecen de forma lineal. Pongamos un ejemplo para que quede claro. Imaginemos una pequeña pelota, que aproximamos por una esfera. Todos conocemos la fórmula de la superficie de una esfera:   Donde r es el radio
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La física de los universos paralelos

En el capítulo de la serie original de Star Trek titulado «Espejito, espejito», en Stargate «There But for the Grace of God», en los cómics de Superman, en la película The One, o la grandísima Fringe... por nombrar sólo unos pocos ejemplos. En todos estos mundos de ciencia ficción hacen aparición los universos paralelos. La pregunta que nos podemos hacer es ¿son físicamente posibles los universos paralelos? A lo largo de la historia, desde las sociedades más antiguas, la humanidad ha creído en otros planos de existencia, hogares de dioses o espíritus. La Iglesia cree en el cielo, el infierno y el purgatorio. Los budistas tienen el nirvana y los diferentes estados de conciencia. Y los hindúes tienen miles de planos de existencia. Hiperespacio Este es el tipo de universo de más largo debate histórico. Consiste en un universo de dimensiones más altas. —La línea tiene magnitud en una dirección, el plano en dos direcciones y el sólido
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Ciencia Y Ficción: cuando los telediarios se pasan una semana sacando una chorrada

Las lentes curvan la luz, eso se sabe desde hace casi 1000 años. Pues básicamente esa fue la noticia que llenó los noticiarios y todas las webs los días siguientes al 25 de septiembre de 2014. Un claro ejemplo de que las televisiones sacan cualquier cosa, aunque sea una chorrada campera, porque lo hace un centro de investigación de renombre. No creo que ni los de Rochester se esperaran un impacto tan grande en los medios de comunicación. Además, ¡se puede hacer lo mismo con 3 lentes menos! Mi conclusión ante este fenómeno ocurrido hace unos meses es que los telediarios de nuestro país saben todavía menos de ciencia de lo que cualquiera pudiera asumir previamente.
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El entorno de realidad virtual definitivo: El cerebro

En el programa de Órtbita Laika emitido este pasado domingo en La 2, José Cervera habló, como suele ser habitual, de lo que a mi me gusta catalogar como  "futurología" y que es algo que hacemos mucho en Ciencia o Ficción: hacer una reflexión sobre un tema que está de moda, generalmente basado en investigaciones recientes, e imaginar hasta dónde podríamos llegar haciendo uso de esa tecnología, tanto para bien, como para mal. Esta semana el tema se tituló: "Hackeando el cerebro desde fuera". Podéis leer este breve artículo o directamente ver su aparición en el programa (a partir del minuto 32:45 y hasta el 40:10). Programa 7 Aunque está todo muy verde y hoy en día poco se puede hacer de lo que vemos en el mundo de la ciencia ficción, estas nuevas terapias nos hacen recordar automáticamente películas como The Matrix o Desafío Total (Total Recall). En la primera, la tecnología permite crear una realidad
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