Repostando en el interior de las estrellas

Imaginad que estamos viajando por el espacio, fuera del sistema solar, y nos estamos quedando sin combustible. ¿Dónde está la estación de repostaje más cercana? Si tu civilización no se ha esparcido todavía por la galaxia y no tienes un sitio donde aterrizar lo más obvio sería pensar en los centros naturales de conversión de energía: las estrellas. En uno de los capítulos de Stargate Universe la nave Destiny (creada por una civilización superavanzada de la que los humanos no saben mucho) decide automáticamente viajar a un sistema estelar para, con asombro de sus ocupantes, zambullirse en el interior de una estrella con el fin de repostar. ¿Podríamos fabricar una nave que pudiese sumergirse en nuestro Sol? Temperatura La temperatura de la superficie de nuestra estrella es de 5500ºC. Sin embargo, de todos los elementos químicos en forma pura, el carbono, que es el que tiene el punto de fusión más alto se queda
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La ley cuadrático-cúbica, o por qué el tamaño sí importa

Inicialmente, esta entrada iba a tratar sobre si Godzilla podría caminar por las calles o el suelo se derrumbaría a su paso. Sin embargo, creo que sería mucho mas interesante ahondar un poco en todo el género Kaiju/Mecha de películas como Godzilla o Pacific Rim y series de televisión como Power Rangers o Ultraman. La principal pregunta que podemos hacernos cuando vemos una de estas producciones es, ¿realmente sería posible la existencia de kaijus como en Godzilla o de robots como los jaegers de Pacific Rim? Esta cuestión da para mucho, pero podemos basarnos en una simple ley matemática para realizar nuestras conjeturas. Cuando un objeto tridimensional cambia su tamaño, su superficie y su volumen no crecen de forma lineal. Pongamos un ejemplo para que quede claro. Imaginemos una pequeña pelota, que aproximamos por una esfera. Todos conocemos la fórmula de la superficie de una esfera:   Donde r es el radio
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La física de los universos paralelos

En el capítulo de la serie original de Star Trek titulado «Espejito, espejito», en Stargate «There But for the Grace of God», en los cómics de Superman, en la película The One, o la grandísima Fringe... por nombrar sólo unos pocos ejemplos. En todos estos mundos de ciencia ficción hacen aparición los universos paralelos. La pregunta que nos podemos hacer es ¿son físicamente posibles los universos paralelos? A lo largo de la historia, desde las sociedades más antiguas, la humanidad ha creído en otros planos de existencia, hogares de dioses o espíritus. La Iglesia cree en el cielo, el infierno y el purgatorio. Los budistas tienen el nirvana y los diferentes estados de conciencia. Y los hindúes tienen miles de planos de existencia. Hiperespacio Este es el tipo de universo de más largo debate histórico. Consiste en un universo de dimensiones más altas. —La línea tiene magnitud en una dirección, el plano en dos direcciones y el sólido
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Ciencia Y Ficción: cuando los telediarios se pasan una semana sacando una chorrada

Las lentes curvan la luz, eso se sabe desde hace casi 1000 años. Pues básicamente esa fue la noticia que llenó los noticiarios y todas las webs los días siguientes al 25 de septiembre de 2014. Un claro ejemplo de que las televisiones sacan cualquier cosa, aunque sea una chorrada campera, porque lo hace un centro de investigación de renombre. No creo que ni los de Rochester se esperaran un impacto tan grande en los medios de comunicación. Además, ¡se puede hacer lo mismo con 3 lentes menos! Mi conclusión ante este fenómeno ocurrido hace unos meses es que los telediarios de nuestro país saben todavía menos de ciencia de lo que cualquiera pudiera asumir previamente.
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El entorno de realidad virtual definitivo: El cerebro

En el programa de Órtbita Laika emitido este pasado domingo en La 2, José Cervera habló, como suele ser habitual, de lo que a mi me gusta catalogar como  "futurología" y que es algo que hacemos mucho en Ciencia o Ficción: hacer una reflexión sobre un tema que está de moda, generalmente basado en investigaciones recientes, e imaginar hasta dónde podríamos llegar haciendo uso de esa tecnología, tanto para bien, como para mal. Esta semana el tema se tituló: "Hackeando el cerebro desde fuera". Podéis leer este breve artículo o directamente ver su aparición en el programa (a partir del minuto 32:45 y hasta el 40:10). Programa 7 Aunque está todo muy verde y hoy en día poco se puede hacer de lo que vemos en el mundo de la ciencia ficción, estas nuevas terapias nos hacen recordar automáticamente películas como The Matrix o Desafío Total (Total Recall). En la primera, la tecnología permite crear una realidad
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¿Podríamos evitar el choque de un asteroide con la Tierra?

Meteor, Armageddon, Deep Impact... Muchas son las películas que nos llevan al hipotético caso en el cuál un asteroide amenaza con chocar con la Tierra. ¿Estaríamos preparados para evitarlo? Introducción Hoy en día se sabe a ciencia cierta que fue un el impacto de un meteorito el que contribuyó a la extinción de los dinosaurios. Se tiende a pensar que si algo no ha pasado durante nuestra vida no constituye una amenaza, sin embargo, el 15 de febrero de 2013 cayó un meteorito de 17m de diámetro en la región rusa de Chelyabinsk. Este meteorito liberó 30 veces más energía que la bomba de Hiroshima. Sin embargo su composición parcialmente rocosa y la inclinación con la que entró en la atmósfera (unos 20º) hizo que explotara a 20.000 metros de altura, provocando solo 1.100 heridos. Si hubiese sido ferroso o hubiese caído con más verticalidad, hubiese causado literalmente una catástrofe como la que
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Mitos de la Navidad: ¿Cuándo nació Jesús?

En este artículo no vamos a discutir si existe o no Dios, si Jesús fue su hijo o no. En este artículo hablaremos exclusivamente de la fecha de celebración de la Navidad y por lo tanto de la fecha de nacimiento de Jesús ya que, curiosamente, los más serios estudiosos de la Biblia coinciden en que Jesús no nació el 25 de Diciembre como la tradición cristiana nos dice. ¿En qué se basan estos expertos en la Biblia para afirmar que Jesús no nació ese día? Pues bastante sencillo: Para empezar, según el Nuevo Testamento, los pastores tenían a sus rebaños fuera, en el campo [1] lo que implica que esto sucedió antes de Octubre. Además, hay que tener en cuenta de que la razón del peregrinaje de José y María, fue para ser censado. Ningún administrador romano que se respetara, hubiera requerido hacer un censo que implicara el viajar por Judea en la temporada
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La física de Interstellar (II): el planeta de Miller

En esta entrega, voy a intentar explicar los fenómenos asociados al planeta de Miller (si, el de las olas gigantes) sin usar ni una sola ecuación. Veamos si soy capaz de hacerlo comprensible. Cuando los tripulantes de la Endurance atraviesan el agujero de gusano, el primer planeta que deciden visitar es el planeta de Miller, que orbita alrededor de un gigantesco agujero negro (Gargantua). Este planeta tiene dos cosas curiosas. Por una parte, el tiempo en la superficie del planeta transcurre muchísimo más despacio de lo que los humanos tienen por costumbre (una hora en su superficie equivale a siete años terrestres). El otro fenómeno curioso es que en la superficie del planeta se generan unas olas gigantes (alrededor de un kilómetro de altura) que recorren toda la superficie. Bajo mi punto de vista, ambos sucesos están conectados y tienen que ver con la curvatura del espaciotiempo generada por la
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La física de Interstellar

Hace unos días tuve la ocasión de ver el último film de Christopher Nolan, Interstellar. Imagino que todos los lectores estarán al tanto de la temática del film, pero por si hay algún despistado hago un pequeño resumen. Interstellar plantea un futuro no muy lejano en el que la población humana se ha visto drásticamente reducida debido a la escasez de alimentos. Esta escasez se debe a una serie de plagas que han eliminado prácticamente todas las plantaciones del planeta, de modo que los pocos supervivientes se ven obligados a buscar un nuevo comienzo lejos de la Tierra para no tener que comer buñuelos de maíz durante el resto de sus miserables vidas. A partir de aquí, os lo podéis imaginar si no habéis visto la película: viajes interestelares buscando un nuevo hogar para la raza humana. En lo que esperamos sea una serie de entradas, vamos a repasar algunos de
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Rosetta y la búsqueda de vida extraterrestre

La sonda Rosseta se lanzó hace una década con el objetivo de estudiar los orígenes de la vida en la Tierra. La semana pasada, el módulo de aterrizaje de la Rosseta, Philae, aterrizó en el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko con no muy buena fortuna, ya que sólo ha podido trabajar durante 60 horas antes de tener que entrar en modo hibernación. Sin embargo, en ese tiempo ha podido encontrar moléculas orgánicas a unos 15 centimetros de profundidad. El debate del inicio de la vida en la Tierra sigue abierto. En este artículo hablaremos sobre los posibles orígenes de la vida, los componentes que consideramos casi imprescindibles para la vida y la posibilidad de la vida fuera de nuestro planeta. Agua Los científicos creen que el agua es la clave de la vida en el universo, por lo tanto todos los esfuerzos instrumentales están enfocados a crear tecnología capaz de encontrar este elemento en el
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