La tecnología de Star Trek 50 años después

50 años después de que Gene Roddenberry lanzara Star Trek en la televisión americana, muchas de los "ficticios" dispositivos e ideas futuristas se han convertido en algo común en la Tierra. Desde la terapia fotodiámica a las armas láser, pasando por sensores y dispositivos de comunicación que caben en la palma de nuestra mano, en este artículo daremos un vistazo a alguna de las ideas y accesorios relacionadas con la fotónica de la serie original (1966-1969) que los científicos e ingenieros han hecho realidad. Replicador: Impresoras 3D El replicador de Star Trek era una máquina que sisntetizaba comida, agua y otros comestibles, mediante órdenes de voz. Hoy en día, una popular impresora 3D se basa en estereolitografía, tecnica patentada por Chuck Hull en 1986, 20 años después del estreno de la serie original. La compañía de Hull, 3D Systems vende en la actualidad impresoras en el mercado de consumo que pueden
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Alderaan y la estrella de la muerte

¿Cuánta energía es necesaria para destruir un planeta?

Todo aquél que haya visto la vieja trilogía de Star Wars seguro que recuerda la escena en la que Darth Vader hace una demostración del poder que posee la Estrella de la Muerte. Con un simple gesto ordena la destrucción de un planeta, que pasa a ser un cúmulo de asteroides en unos pocos segundos. La primera vez que vi la saga de Lucas, esta fue una de las escenas que quedaron grabadas a fuego en mi retina. Ese haz láser verde volatilizaba como si nada un planeta entero y toda la vida albergada en el mismo. Hoy voy a rascar un poco en este hecho. ¿Es factible la escena que se ve en la película? ¿Cuánta energía libera la Estrella de la Muerte? Como no quiero aburrir mucho con cálculos, voy a hacer unas pequeñas cuentas muy fáciles de seguir. Antes de empezar hay que dejar claro que va
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Esper: la cámara de 1000 megapíxeles que permite ver a través de las esquinas

En 1982 se estrenó la película Blade Runner, basada parcialmente en la novela de Philip K. Dick ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? (1968). En la película, ambientada en el año 2019, podemos ver una herramienta que no aparece en el libro (y que sí aparecería más tarde en el videojuego de la desaparecida Westwood Studios): el Esper, una televisión bastante aparatosa que permitía, mediante comandos de voz, explorar la fotografía de una escena guardada previamente en un CD. A continuación tenéis un vídeo de la película donde se puede ver el Esper en funcionamiento. El Esper tiene un par de virtudes que merecen la pena ser comentadas: Por más que se haga zoom en la imagen, la nitidez sigue siendo la misma. La cámara es capaz de ver a través de las esquinas. Superresolución Estamos cansados de ver en la serie CSI y en muchas otras series y películas cómo Horatio (o el jefe de turno)
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Hologramas como los de Star Wars : ¿Realidad o Ficción?

No quiero escribir en este artículo sobre los detalles físicos que dan lugar a la creación de los hologramas que aparecen en tarjetas de crédito y demás pegatinas. Para ello podéis revisar este artículo que escribí para El universo de Wavens. De lo que vamos a tratar en esta entrada es de los hologramas que tanto os gustan a todos, de los hologramas que hacen pensar que hay un objeto delante cuando realmente no lo hay, de los hologramas como el de la princesa Leia —aunque mejor si son a todo color—. El principal inconveniente a la hora de intentar idear un dispositivo que permita crear estos bonitos y voluminosos hologramas es muy simple: la luz se transmite en línea recta. Si observáis la imagen de cabecera de este artículo veréis a C3P0, Luck y Obi Wan mirando hacia el holograma de Leia, sin embargo, la fuente de luz está a nuestra derecha (emitida
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