¿Podríamos evitar el choque de un asteroide con la Tierra?

Meteor, Armageddon, Deep Impact... Muchas son las películas que nos llevan al hipotético caso en el cuál un asteroide amenaza con chocar con la Tierra. ¿Estaríamos preparados para evitarlo? Introducción Hoy en día se sabe a ciencia cierta que fue un el impacto de un meteorito el que contribuyó a la extinción de los dinosaurios. Se tiende a pensar que si algo no ha pasado durante nuestra vida no constituye una amenaza, sin embargo, el 15 de febrero de 2013 cayó un meteorito de 17m de diámetro en la región rusa de Chelyabinsk. Este meteorito liberó 30 veces más energía que la bomba de Hiroshima. Sin embargo su composición parcialmente rocosa y la inclinación con la que entró en la atmósfera (unos 20º) hizo que explotara a 20.000 metros de altura, provocando solo 1.100 heridos. Si hubiese sido ferroso o hubiese caído con más verticalidad, hubiese causado literalmente una catástrofe como la que
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Mitos de la Navidad: ¿Cuándo nació Jesús?

En este artículo no vamos a discutir si existe o no Dios, si Jesús fue su hijo o no. En este artículo hablaremos exclusivamente de la fecha de celebración de la Navidad y por lo tanto de la fecha de nacimiento de Jesús ya que, curiosamente, los más serios estudiosos de la Biblia coinciden en que Jesús no nació el 25 de Diciembre como la tradición cristiana nos dice. ¿En qué se basan estos expertos en la Biblia para afirmar que Jesús no nació ese día? Pues bastante sencillo: Para empezar, según el Nuevo Testamento, los pastores tenían a sus rebaños fuera, en el campo [1] lo que implica que esto sucedió antes de Octubre. Además, hay que tener en cuenta de que la razón del peregrinaje de José y María, fue para ser censado. Ningún administrador romano que se respetara, hubiera requerido hacer un censo que implicara el viajar por Judea en la temporada
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La física de Interstellar (II): el planeta de Miller

En esta entrega, voy a intentar explicar los fenómenos asociados al planeta de Miller (si, el de las olas gigantes) sin usar ni una sola ecuación. Veamos si soy capaz de hacerlo comprensible. Cuando los tripulantes de la Endurance atraviesan el agujero de gusano, el primer planeta que deciden visitar es el planeta de Miller, que orbita alrededor de un gigantesco agujero negro (Gargantua). Este planeta tiene dos cosas curiosas. Por una parte, el tiempo en la superficie del planeta transcurre muchísimo más despacio de lo que los humanos tienen por costumbre (una hora en su superficie equivale a siete años terrestres). El otro fenómeno curioso es que en la superficie del planeta se generan unas olas gigantes (alrededor de un kilómetro de altura) que recorren toda la superficie. Bajo mi punto de vista, ambos sucesos están conectados y tienen que ver con la curvatura del espaciotiempo generada por la
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La física de Interstellar

Hace unos días tuve la ocasión de ver el último film de Christopher Nolan, Interstellar. Imagino que todos los lectores estarán al tanto de la temática del film, pero por si hay algún despistado hago un pequeño resumen. Interstellar plantea un futuro no muy lejano en el que la población humana se ha visto drásticamente reducida debido a la escasez de alimentos. Esta escasez se debe a una serie de plagas que han eliminado prácticamente todas las plantaciones del planeta, de modo que los pocos supervivientes se ven obligados a buscar un nuevo comienzo lejos de la Tierra para no tener que comer buñuelos de maíz durante el resto de sus miserables vidas. A partir de aquí, os lo podéis imaginar si no habéis visto la película: viajes interestelares buscando un nuevo hogar para la raza humana. En lo que esperamos sea una serie de entradas, vamos a repasar algunos de
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Rosetta y la búsqueda de vida extraterrestre

La sonda Rosseta se lanzó hace una década con el objetivo de estudiar los orígenes de la vida en la Tierra. La semana pasada, el módulo de aterrizaje de la Rosseta, Philae, aterrizó en el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko con no muy buena fortuna, ya que sólo ha podido trabajar durante 60 horas antes de tener que entrar en modo hibernación. Sin embargo, en ese tiempo ha podido encontrar moléculas orgánicas a unos 15 centimetros de profundidad. El debate del inicio de la vida en la Tierra sigue abierto. En este artículo hablaremos sobre los posibles orígenes de la vida, los componentes que consideramos casi imprescindibles para la vida y la posibilidad de la vida fuera de nuestro planeta. Agua Los científicos creen que el agua es la clave de la vida en el universo, por lo tanto todos los esfuerzos instrumentales están enfocados a crear tecnología capaz de encontrar este elemento en el
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Mitos de los viajes espaciales

Hablar de mitos de los viajes espaciales cuando los propios viajes espaciales en el mundo de la ciencia ficción son un mito es algo curioso pero aun así vamos a hacerlo. Hay muchas cosas que vemos en los viajes espaciales que no tendrían por qué ser así o no tienen sentido para nosotros. Repasemos algunas de ellas. Gravedad Artificial Pocas películas y series han tratado esto de manera "rigurosa". Y riguroso lo escribo entre comillas porque siempre estamos dentro de la ciencia ficción, donde no siempre hay por qué explicar cómo algo que hoy en día es imposible pasa a ser posible en un libro, película o serie. Un caso sería la gravedad artificial. ¿Cómo se puede crear gravedad artificial? Pues de ninguna manera. La gravedad es una fuerza entre cuerpos con masa y el suelo de una nave, obviamente, no tiene la misma masa que la Tierra. Películas como 2001: A Space
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Viajes Interestelares

En la realidad actual en la que vivimos, nos guste o no, la humanidad está aislada del resto de estrellas y planetas por culpa del inmenso espacio que nos separa de ellas. La ciencia ficción está llena de soluciones que nos permiten viajar a otros planetas, incluso a otras galaxias. El salto de los viajes espaciales de la ciencia ficción a la ciencia se produjo con la entrada en el siglo XX, y más concretamente en el año 1903, tras la publicación del libro "Исследование мировых пространств реактивными приборами" (Exploración del espacio cósmico por medio de motores de reacción), de Konstantín Tsiolkovski donde se expone de forma detallada la posibilidad de viajar al espacio exterior gracias a la recientemente descubierta tecnología de los motores a reacción. El principio de funcionamiento del motor de cohete se basa en la tercera ley de Newton, la ley de la acción y reacción, que dice que "a
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Chewy, pon rumbo al campo de asteroides

Seguimos con Star Wars 😀 Hace poco he estado revisionando la trilogía original (en una de sus decenas de remasterizaciones) y tengo frescas algunas escenas que me gustaría comentar. La primera fue la de la semana pasada sobre la destrucción de Alderaan, y ahora quiero hacer una pequeña entrada sobre los campos de asteroides de El Imperio Contraataca. En dicha película, después de la batalla de Hoth, vemos como El Halcón Milenario, con Han Solo, Leia, Chewacca y C3PO, en plena huída de las naves del Imperio, se mete de lleno en un campo de asteroides, en lo que parece una huída a la desesperada en una trampa mortal. Lo cierto es que SPOILER ALERT logran salvarse por los pelos, y todas las naves que los persiguen acaban destruidas debido a choques con asteroides. Esta situación es una escena que se ha vuelto típica en el género de las space
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Alderaan y la estrella de la muerte

¿Cuánta energía es necesaria para destruir un planeta?

Todo aquél que haya visto la vieja trilogía de Star Wars seguro que recuerda la escena en la que Darth Vader hace una demostración del poder que posee la Estrella de la Muerte. Con un simple gesto ordena la destrucción de un planeta, que pasa a ser un cúmulo de asteroides en unos pocos segundos. La primera vez que vi la saga de Lucas, esta fue una de las escenas que quedaron grabadas a fuego en mi retina. Ese haz láser verde volatilizaba como si nada un planeta entero y toda la vida albergada en el mismo. Hoy voy a rascar un poco en este hecho. ¿Es factible la escena que se ve en la película? ¿Cuánta energía libera la Estrella de la Muerte? Como no quiero aburrir mucho con cálculos, voy a hacer unas pequeñas cuentas muy fáciles de seguir. Antes de empezar hay que dejar claro que va
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Dispositivos de invisibilidad

La invisibilidad ha sido siempre uno de los temas más llamativos de la ciencia ficción, desde el libro El hombre invisible de H.G. Wells, publicado en 1897 hasta Harry Potter pasando por El señor de los anillos y las naves Klingon del universo Star Trek. (Ayer mismo un dispositivo de camuflaje óptico fue protagonista en la serie Marvel's Agents of Shield 2x02). La invisibilidad es un concepto que viene de lejos, desde el principio mismo de las creencias sobrenaturales (dioses, espíritus, fantasmas...). La mayoría de los materiales sólidos son opacos porque los rayos de luz no pueden atravesar la densa matriz de átomos que actúa como un muro de ladrillo. Por otro lado, muchos líquidos y gases son transparentes porque la luz pasa con facilidad entre los espacios entre sus átomos, un espacio mayor que la longitud de onda de la luz (visible, en este caso). Por supuesto, encontramos excepciones como por ejemplo el de un
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