Chewy, pon rumbo al campo de asteroides

Seguimos con Star Wars 😀 Hace poco he estado revisionando la trilogía original (en una de sus decenas de remasterizaciones) y tengo frescas algunas escenas que me gustaría comentar. La primera fue la de la semana pasada sobre la destrucción de Alderaan, y ahora quiero hacer una pequeña entrada sobre los campos de asteroides de El Imperio Contraataca. En dicha película, después de la batalla de Hoth, vemos como El Halcón Milenario, con Han Solo, Leia, Chewacca y C3PO, en plena huída de las naves del Imperio, se mete de lleno en un campo de asteroides, en lo que parece una huída a la desesperada en una trampa mortal. Lo cierto es que SPOILER ALERT logran salvarse por los pelos, y todas las naves que los persiguen acaban destruidas debido a choques con asteroides. Esta situación es una escena que se ha vuelto típica en el género de las space
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Alderaan y la estrella de la muerte

¿Cuánta energía es necesaria para destruir un planeta?

Todo aquél que haya visto la vieja trilogía de Star Wars seguro que recuerda la escena en la que Darth Vader hace una demostración del poder que posee la Estrella de la Muerte. Con un simple gesto ordena la destrucción de un planeta, que pasa a ser un cúmulo de asteroides en unos pocos segundos. La primera vez que vi la saga de Lucas, esta fue una de las escenas que quedaron grabadas a fuego en mi retina. Ese haz láser verde volatilizaba como si nada un planeta entero y toda la vida albergada en el mismo. Hoy voy a rascar un poco en este hecho. ¿Es factible la escena que se ve en la película? ¿Cuánta energía libera la Estrella de la Muerte? Como no quiero aburrir mucho con cálculos, voy a hacer unas pequeñas cuentas muy fáciles de seguir. Antes de empezar hay que dejar claro que va
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Dispositivos de invisibilidad

La invisibilidad ha sido siempre uno de los temas más llamativos de la ciencia ficción, desde el libro El hombre invisible de H.G. Wells, publicado en 1897 hasta Harry Potter pasando por El señor de los anillos y las naves Klingon del universo Star Trek. (Ayer mismo un dispositivo de camuflaje óptico fue protagonista en la serie Marvel's Agents of Shield 2x02). La invisibilidad es un concepto que viene de lejos, desde el principio mismo de las creencias sobrenaturales (dioses, espíritus, fantasmas...). La mayoría de los materiales sólidos son opacos porque los rayos de luz no pueden atravesar la densa matriz de átomos que actúa como un muro de ladrillo. Por otro lado, muchos líquidos y gases son transparentes porque la luz pasa con facilidad entre los espacios entre sus átomos, un espacio mayor que la longitud de onda de la luz (visible, en este caso). Por supuesto, encontramos excepciones como por ejemplo el de un
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"Head-Up Display" y Realidad Aumentada

La realidad aumentada (RA) es el término que se usa para definir una visión a través de un dispositivo tecnológico, directa o indirecta, de un entorno físico del mundo real, cuyos elementos se combinan con elementos virtuales para la creación de una realidad mixta en tiempo real, añadiendo información virtual a la realidad física existente. La realidad virtual es la tecnología precursora de la realidad aumentada. Las primeras máquinas de realidad virtual datan de la década de los 60. Sensorama fue la primera máquina de realidad virtual. Fue creada por Morton Heilig en 1962 y la experiencia inmersiva incluía imágenes, sonido, vibraciones y olores. En 1973 los aparatos de realidad virtual llegaron al concepto que hoy la mayoría de gente tiene en mente: un casco o "head-up display" (HUD), traducido al castellano como pantalla de visualización frontal. El término realidad aumentada fue acuñado en 1992 por Tom Caudell. En 1999 Hirokazu Kato desarrolló ARToolKit, una biblioteca
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El mundo en 2025

En este artículo especial hablamos sobre una recopilación de 10 predicciones de innovación para el mundo en 2025, con base en la investigación realizada por los analistas de Thomson Reuters utilizando patentes científicas de la compañía y soluciones de la literatura científica. Predicciones Disminución de la demencia La comprensión del genoma humano y de mutaciones genéticas permiten mejorar la detección y los métodos de prevención de la aparición de enfermedades neurodegenerativas como la demencia y el Alzheimer. Datos en los que se basa: Un estudio de la identificación de genes en los trastornos de la degeneración del lóbulo frontotemporal es el artículo más citado de la literatura científica en los dos últimos años en este campo. La investigación sobre el cromosoma 9P y su vinculación con DFT (demencia frontotemporal) y ELA (esclerosis lateral amiotrófica) ha sido el más citado desde 2011. La solar es la fuente más importante de energía en el
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Esper: la cámara de 1000 megapíxeles que permite ver a través de las esquinas

En 1982 se estrenó la película Blade Runner, basada parcialmente en la novela de Philip K. Dick ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? (1968). En la película, ambientada en el año 2019, podemos ver una herramienta que no aparece en el libro (y que sí aparecería más tarde en el videojuego de la desaparecida Westwood Studios): el Esper, una televisión bastante aparatosa que permitía, mediante comandos de voz, explorar la fotografía de una escena guardada previamente en un CD. A continuación tenéis un vídeo de la película donde se puede ver el Esper en funcionamiento. El Esper tiene un par de virtudes que merecen la pena ser comentadas: Por más que se haga zoom en la imagen, la nitidez sigue siendo la misma. La cámara es capaz de ver a través de las esquinas. Superresolución Estamos cansados de ver en la serie CSI y en muchas otras series y películas cómo Horatio (o el jefe de turno)
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Ok Google, llévame a casa

Corría el año 2002 cuando Steven Spielberg adaptó un relato corto de Philip K. Dick al cine: Minority Report. En la película se nos presenta un futuro cercano (año 2054) donde la policía de Washington D. C. utiliza tecnología basada en poderes psíquicos para atrapar a futuros criminales antes de que estos cometan ningún delito. Además de los psíquicos que utilizan para detectar futuros crímenes (los denominados precog), podemos ver muchos elementos futuristas, tales como el reconocimiento de retina en la vigilancia de la ciudad, los displays holográficos o los coches automatizados (MAV-LEG). Sobre estos últimos quiero centrar esta entrada. En esta escena de la película podemos verlos en acción: https://www.youtube.com/watch?v=Vrxyr1CjiSM El funcionamiento es tan sencillo como dar un destino tras montarse al vehículo y este se encarga de todo lo demás. Cuando vi esta película, hace ya 12 años, esta fue una de las tecnologías que más me impresionaron.
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Hologramas como los de Star Wars : ¿Realidad o Ficción?

No quiero escribir en este artículo sobre los detalles físicos que dan lugar a la creación de los hologramas que aparecen en tarjetas de crédito y demás pegatinas. Para ello podéis revisar este artículo que escribí para El universo de Wavens. De lo que vamos a tratar en esta entrada es de los hologramas que tanto os gustan a todos, de los hologramas que hacen pensar que hay un objeto delante cuando realmente no lo hay, de los hologramas como el de la princesa Leia —aunque mejor si son a todo color—. El principal inconveniente a la hora de intentar idear un dispositivo que permita crear estos bonitos y voluminosos hologramas es muy simple: la luz se transmite en línea recta. Si observáis la imagen de cabecera de este artículo veréis a C3P0, Luck y Obi Wan mirando hacia el holograma de Leia, sin embargo, la fuente de luz está a nuestra derecha (emitida
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Prometheus, o cómo hasta las peores películas tienen cosas interesantes

Viendo el título de la entrada estoy seguro de que os hacéis una idea de la estima que le tengo a la última película de Ridley Scott. Dejando de lado opiniones sobre la misma, hoy vengo a hablar sobre uno de los gadgets que aparecen en la cinta, y que fue una de las pocas cosas que me gustaron cuando la vi en el cine: las esferas voladoras que mapean la cueva en 3D. Los que hayan visto la película seguro que recuerdan la escena: uno de los científicos del grupo saca un par de esferas, que comienzan a levitar y a emitir una luz roja. Tras un breve lapso de tiempo, las bolas salen disparadas en varias direcciones y comienzan a recorrer las grutas, mandando información a la nave de los exploradores, donde se genera un mapa en tres dimensiones sobre los distintos pasillos de la cueva. Llega el momento
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Viaje a la Luna: de la ficción a la realidad

¿Podemos viajar a la Luna? Esta es, sin duda, la pregunta que motivó la película de la que hoy hablamos. Hicieron falta sólo siete años desde que en 1895 Louis Lumière patentase el cinematógrafo para que apareciese la primera película de ciencia Ficción: Le Voyage dans la Lune (Viaje a la Luna en español). Sinopsis Seis valientes astronautas viajan en una cápsula espacial de la Tierra a la Luna. La primera película de ciencia ficción de la historia fue obra de la imaginación del director francés y mago Georges Méliès (1861-1938), que se inspiró en las obras "From the Earth to the Moon" (1865) de Julio Verne y "First Men in the Moon" (1901) de H. G. Wells. Se trata de un cortometraje de 14 minutos de duración realizado con el astronómico presupuesto para la época de 10.000 francos, suponía nada menos que la película número 400 del realizador francés,
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