Eliminando el cáncer al estilo Star Trek

Quimioterapia, radioterapia, terapias dirigidas... Todas estas técnicas se basan en la destrucción o el bloqueo de células que se encargan del crecimiento y la diseminación del cáncer. Terapias y formas de administración La quimioterapia consiste en el uso de fármacos para destruir las células cancerosas. Estos fármacos son administrados directamente al torrente sanguíneo. Por otro lado, la radioterapia consiste en la emisión de partículas ionizantes (Rayos X, Gamma y partículas Alpha) sobre el tumor. Las formas de administración de quimioterapia son la intravenosa, oral, intraarterial y intraperitoneal, mientras que las formas de administración de la radioterapia son dos: la braquiterapia, que consiste en colocar fuentes radiactivas encapsuladas dentro o en la proximidad de un tumor, y la teleterapia o radioterapia externa, que consisten en irradiar al paciente con las partículas citadas anteriormente. Los efectos secundarios más frecuentes en la quimioterapia son la caída del pelo, nauseas y vómitos, diarreas, estreñimiento, alteración de la percepción del
Continuar leyendo...

Repostando en el interior de las estrellas

Imaginad que estamos viajando por el espacio, fuera del sistema solar, y nos estamos quedando sin combustible. ¿Dónde está la estación de repostaje más cercana? Si tu civilización no se ha esparcido todavía por la galaxia y no tienes un sitio donde aterrizar lo más obvio sería pensar en los centros naturales de conversión de energía: las estrellas. En uno de los capítulos de Stargate Universe la nave Destiny (creada por una civilización superavanzada de la que los humanos no saben mucho) decide automáticamente viajar a un sistema estelar para, con asombro de sus ocupantes, zambullirse en el interior de una estrella con el fin de repostar. ¿Podríamos fabricar una nave que pudiese sumergirse en nuestro Sol? Temperatura La temperatura de la superficie de nuestra estrella es de 5500ºC. Sin embargo, de todos los elementos químicos en forma pura, el carbono, que es el que tiene el punto de fusión más alto se queda
Continuar leyendo...

La ley cuadrático-cúbica, o por qué el tamaño sí importa

Inicialmente, esta entrada iba a tratar sobre si Godzilla podría caminar por las calles o el suelo se derrumbaría a su paso. Sin embargo, creo que sería mucho mas interesante ahondar un poco en todo el género Kaiju/Mecha de películas como Godzilla o Pacific Rim y series de televisión como Power Rangers o Ultraman. La principal pregunta que podemos hacernos cuando vemos una de estas producciones es, ¿realmente sería posible la existencia de kaijus como en Godzilla o de robots como los jaegers de Pacific Rim? Esta cuestión da para mucho, pero podemos basarnos en una simple ley matemática para realizar nuestras conjeturas. Cuando un objeto tridimensional cambia su tamaño, su superficie y su volumen no crecen de forma lineal. Pongamos un ejemplo para que quede claro. Imaginemos una pequeña pelota, que aproximamos por una esfera. Todos conocemos la fórmula de la superficie de una esfera:   Donde r es el radio
Continuar leyendo...

La física de los universos paralelos

En el capítulo de la serie original de Star Trek titulado «Espejito, espejito», en Stargate «There But for the Grace of God», en los cómics de Superman, en la película The One, o la grandísima Fringe... por nombrar sólo unos pocos ejemplos. En todos estos mundos de ciencia ficción hacen aparición los universos paralelos. La pregunta que nos podemos hacer es ¿son físicamente posibles los universos paralelos? A lo largo de la historia, desde las sociedades más antiguas, la humanidad ha creído en otros planos de existencia, hogares de dioses o espíritus. La Iglesia cree en el cielo, el infierno y el purgatorio. Los budistas tienen el nirvana y los diferentes estados de conciencia. Y los hindúes tienen miles de planos de existencia. Hiperespacio Este es el tipo de universo de más largo debate histórico. Consiste en un universo de dimensiones más altas. —La línea tiene magnitud en una dirección, el plano en dos direcciones y el sólido
Continuar leyendo...

Viajes Interestelares

En la realidad actual en la que vivimos, nos guste o no, la humanidad está aislada del resto de estrellas y planetas por culpa del inmenso espacio que nos separa de ellas. La ciencia ficción está llena de soluciones que nos permiten viajar a otros planetas, incluso a otras galaxias. El salto de los viajes espaciales de la ciencia ficción a la ciencia se produjo con la entrada en el siglo XX, y más concretamente en el año 1903, tras la publicación del libro "Исследование мировых пространств реактивными приборами" (Exploración del espacio cósmico por medio de motores de reacción), de Konstantín Tsiolkovski donde se expone de forma detallada la posibilidad de viajar al espacio exterior gracias a la recientemente descubierta tecnología de los motores a reacción. El principio de funcionamiento del motor de cohete se basa en la tercera ley de Newton, la ley de la acción y reacción, que dice que "a
Continuar leyendo...

Dispositivos de invisibilidad

La invisibilidad ha sido siempre uno de los temas más llamativos de la ciencia ficción, desde el libro El hombre invisible de H.G. Wells, publicado en 1897 hasta Harry Potter pasando por El señor de los anillos y las naves Klingon del universo Star Trek. (Ayer mismo un dispositivo de camuflaje óptico fue protagonista en la serie Marvel's Agents of Shield 2x02). La invisibilidad es un concepto que viene de lejos, desde el principio mismo de las creencias sobrenaturales (dioses, espíritus, fantasmas...). La mayoría de los materiales sólidos son opacos porque los rayos de luz no pueden atravesar la densa matriz de átomos que actúa como un muro de ladrillo. Por otro lado, muchos líquidos y gases son transparentes porque la luz pasa con facilidad entre los espacios entre sus átomos, un espacio mayor que la longitud de onda de la luz (visible, en este caso). Por supuesto, encontramos excepciones como por ejemplo el de un
Continuar leyendo...

"Head-Up Display" y Realidad Aumentada

La realidad aumentada (RA) es el término que se usa para definir una visión a través de un dispositivo tecnológico, directa o indirecta, de un entorno físico del mundo real, cuyos elementos se combinan con elementos virtuales para la creación de una realidad mixta en tiempo real, añadiendo información virtual a la realidad física existente. La realidad virtual es la tecnología precursora de la realidad aumentada. Las primeras máquinas de realidad virtual datan de la década de los 60. Sensorama fue la primera máquina de realidad virtual. Fue creada por Morton Heilig en 1962 y la experiencia inmersiva incluía imágenes, sonido, vibraciones y olores. En 1973 los aparatos de realidad virtual llegaron al concepto que hoy la mayoría de gente tiene en mente: un casco o "head-up display" (HUD), traducido al castellano como pantalla de visualización frontal. El término realidad aumentada fue acuñado en 1992 por Tom Caudell. En 1999 Hirokazu Kato desarrolló ARToolKit, una biblioteca
Continuar leyendo...

¿Es posible el diagnóstico médico instantáneo? (Tricorder)

El Tricorder (a veces traducido como trigrabador o tricodificador) es un invento que existirá en el año 2265 de nuestra era según el mundo de ciencia ficción de Star Trek: La serie original (1966-1969). Su nombre hace referencia a las tres funciones que puede desarrollar: detección, grabación y procesado y de los tres tipos de análisis que puede realizar: médicos, geológicos y meteorológicos. La pregunta que nos planteamos en Ciencia o Ficción es: ¿podemos construirlo? La empresa Qualcomm de EE.UU. ofrece como incentivo un premio de 10 millones de dólares, el Qualcomm Tricorder X Prize, anunciado en 2012. Esto ha estimulado a las comunidades científica y médica a competir de forma global por el desarrollo de un producto similar. De acuerdo con las directrices del concurso el dispositivo debe diagnosticar 15 afecciones médicas diferentes, que van desde un dolor de garganta, apnea del sueño o cáncer de colon. A continuación incluyo una cita del ficticio Dr. Leonard McCoy en el cuál describe el uso del
Continuar leyendo...