La física de Interstellar

Hace unos días tuve la ocasión de ver el último film de Christopher Nolan, Interstellar. Imagino que todos los lectores estarán al tanto de la temática del film, pero por si hay algún despistado hago un pequeño resumen. Interstellar plantea un futuro no muy lejano en el que la población humana se ha visto drásticamente reducida debido a la escasez de alimentos. Esta escasez se debe a una serie de plagas que han eliminado prácticamente todas las plantaciones del planeta, de modo que los pocos supervivientes se ven obligados a buscar un nuevo comienzo lejos de la Tierra para no tener que comer buñuelos de maíz durante el resto de sus miserables vidas. A partir de aquí, os lo podéis imaginar si no habéis visto la película: viajes interestelares buscando un nuevo hogar para la raza humana. En lo que esperamos sea una serie de entradas, vamos a repasar algunos de
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Mitos de los viajes espaciales

Hablar de mitos de los viajes espaciales cuando los propios viajes espaciales en el mundo de la ciencia ficción son un mito es algo curioso pero aun así vamos a hacerlo. Hay muchas cosas que vemos en los viajes espaciales que no tendrían por qué ser así o no tienen sentido para nosotros. Repasemos algunas de ellas. Gravedad Artificial Pocas películas y series han tratado esto de manera "rigurosa". Y riguroso lo escribo entre comillas porque siempre estamos dentro de la ciencia ficción, donde no siempre hay por qué explicar cómo algo que hoy en día es imposible pasa a ser posible en un libro, película o serie. Un caso sería la gravedad artificial. ¿Cómo se puede crear gravedad artificial? Pues de ninguna manera. La gravedad es una fuerza entre cuerpos con masa y el suelo de una nave, obviamente, no tiene la misma masa que la Tierra. Películas como 2001: A Space
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Viajes Interestelares

En la realidad actual en la que vivimos, nos guste o no, la humanidad está aislada del resto de estrellas y planetas por culpa del inmenso espacio que nos separa de ellas. La ciencia ficción está llena de soluciones que nos permiten viajar a otros planetas, incluso a otras galaxias. El salto de los viajes espaciales de la ciencia ficción a la ciencia se produjo con la entrada en el siglo XX, y más concretamente en el año 1903, tras la publicación del libro "Исследование мировых пространств реактивными приборами" (Exploración del espacio cósmico por medio de motores de reacción), de Konstantín Tsiolkovski donde se expone de forma detallada la posibilidad de viajar al espacio exterior gracias a la recientemente descubierta tecnología de los motores a reacción. El principio de funcionamiento del motor de cohete se basa en la tercera ley de Newton, la ley de la acción y reacción, que dice que "a
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Chewy, pon rumbo al campo de asteroides

Seguimos con Star Wars 😀 Hace poco he estado revisionando la trilogía original (en una de sus decenas de remasterizaciones) y tengo frescas algunas escenas que me gustaría comentar. La primera fue la de la semana pasada sobre la destrucción de Alderaan, y ahora quiero hacer una pequeña entrada sobre los campos de asteroides de El Imperio Contraataca. En dicha película, después de la batalla de Hoth, vemos como El Halcón Milenario, con Han Solo, Leia, Chewacca y C3PO, en plena huída de las naves del Imperio, se mete de lleno en un campo de asteroides, en lo que parece una huída a la desesperada en una trampa mortal. Lo cierto es que SPOILER ALERT logran salvarse por los pelos, y todas las naves que los persiguen acaban destruidas debido a choques con asteroides. Esta situación es una escena que se ha vuelto típica en el género de las space
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Alderaan y la estrella de la muerte

¿Cuánta energía es necesaria para destruir un planeta?

Todo aquél que haya visto la vieja trilogía de Star Wars seguro que recuerda la escena en la que Darth Vader hace una demostración del poder que posee la Estrella de la Muerte. Con un simple gesto ordena la destrucción de un planeta, que pasa a ser un cúmulo de asteroides en unos pocos segundos. La primera vez que vi la saga de Lucas, esta fue una de las escenas que quedaron grabadas a fuego en mi retina. Ese haz láser verde volatilizaba como si nada un planeta entero y toda la vida albergada en el mismo. Hoy voy a rascar un poco en este hecho. ¿Es factible la escena que se ve en la película? ¿Cuánta energía libera la Estrella de la Muerte? Como no quiero aburrir mucho con cálculos, voy a hacer unas pequeñas cuentas muy fáciles de seguir. Antes de empezar hay que dejar claro que va
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Dispositivos de invisibilidad

La invisibilidad ha sido siempre uno de los temas más llamativos de la ciencia ficción, desde el libro El hombre invisible de H.G. Wells, publicado en 1897 hasta Harry Potter pasando por El señor de los anillos y las naves Klingon del universo Star Trek. (Ayer mismo un dispositivo de camuflaje óptico fue protagonista en la serie Marvel's Agents of Shield 2x02). La invisibilidad es un concepto que viene de lejos, desde el principio mismo de las creencias sobrenaturales (dioses, espíritus, fantasmas...). La mayoría de los materiales sólidos son opacos porque los rayos de luz no pueden atravesar la densa matriz de átomos que actúa como un muro de ladrillo. Por otro lado, muchos líquidos y gases son transparentes porque la luz pasa con facilidad entre los espacios entre sus átomos, un espacio mayor que la longitud de onda de la luz (visible, en este caso). Por supuesto, encontramos excepciones como por ejemplo el de un
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"Head-Up Display" y Realidad Aumentada

La realidad aumentada (RA) es el término que se usa para definir una visión a través de un dispositivo tecnológico, directa o indirecta, de un entorno físico del mundo real, cuyos elementos se combinan con elementos virtuales para la creación de una realidad mixta en tiempo real, añadiendo información virtual a la realidad física existente. La realidad virtual es la tecnología precursora de la realidad aumentada. Las primeras máquinas de realidad virtual datan de la década de los 60. Sensorama fue la primera máquina de realidad virtual. Fue creada por Morton Heilig en 1962 y la experiencia inmersiva incluía imágenes, sonido, vibraciones y olores. En 1973 los aparatos de realidad virtual llegaron al concepto que hoy la mayoría de gente tiene en mente: un casco o "head-up display" (HUD), traducido al castellano como pantalla de visualización frontal. El término realidad aumentada fue acuñado en 1992 por Tom Caudell. En 1999 Hirokazu Kato desarrolló ARToolKit, una biblioteca
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Esper: la cámara de 1000 megapíxeles que permite ver a través de las esquinas

En 1982 se estrenó la película Blade Runner, basada parcialmente en la novela de Philip K. Dick ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? (1968). En la película, ambientada en el año 2019, podemos ver una herramienta que no aparece en el libro (y que sí aparecería más tarde en el videojuego de la desaparecida Westwood Studios): el Esper, una televisión bastante aparatosa que permitía, mediante comandos de voz, explorar la fotografía de una escena guardada previamente en un CD. A continuación tenéis un vídeo de la película donde se puede ver el Esper en funcionamiento. El Esper tiene un par de virtudes que merecen la pena ser comentadas: Por más que se haga zoom en la imagen, la nitidez sigue siendo la misma. La cámara es capaz de ver a través de las esquinas. Superresolución Estamos cansados de ver en la serie CSI y en muchas otras series y películas cómo Horatio (o el jefe de turno)
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Ok Google, llévame a casa

Corría el año 2002 cuando Steven Spielberg adaptó un relato corto de Philip K. Dick al cine: Minority Report. En la película se nos presenta un futuro cercano (año 2054) donde la policía de Washington D. C. utiliza tecnología basada en poderes psíquicos para atrapar a futuros criminales antes de que estos cometan ningún delito. Además de los psíquicos que utilizan para detectar futuros crímenes (los denominados precog), podemos ver muchos elementos futuristas, tales como el reconocimiento de retina en la vigilancia de la ciudad, los displays holográficos o los coches automatizados (MAV-LEG). Sobre estos últimos quiero centrar esta entrada. En esta escena de la película podemos verlos en acción: https://www.youtube.com/watch?v=Vrxyr1CjiSM El funcionamiento es tan sencillo como dar un destino tras montarse al vehículo y este se encarga de todo lo demás. Cuando vi esta película, hace ya 12 años, esta fue una de las tecnologías que más me impresionaron.
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Hologramas como los de Star Wars : ¿Realidad o Ficción?

No quiero escribir en este artículo sobre los detalles físicos que dan lugar a la creación de los hologramas que aparecen en tarjetas de crédito y demás pegatinas. Para ello podéis revisar este artículo que escribí para El universo de Wavens. De lo que vamos a tratar en esta entrada es de los hologramas que tanto os gustan a todos, de los hologramas que hacen pensar que hay un objeto delante cuando realmente no lo hay, de los hologramas como el de la princesa Leia —aunque mejor si son a todo color—. El principal inconveniente a la hora de intentar idear un dispositivo que permita crear estos bonitos y voluminosos hologramas es muy simple: la luz se transmite en línea recta. Si observáis la imagen de cabecera de este artículo veréis a C3P0, Luck y Obi Wan mirando hacia el holograma de Leia, sin embargo, la fuente de luz está a nuestra derecha (emitida
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