Marte (The Martian)

He de empezar diciendo que no he leído la novela de Andy Weir, de 2012, The Martian por decisión propia a la espera de que no me estropeara la película, como suele pasar con las adaptaciones. Dicho esto, mi opinión es que es una muy buena película, entretenida en todo momento y emocionante. Podríamos decir que es como Gravity pero con guión: fotografía impresionante, paisajes marcianos hiperrealistas y además un guión más elaborado que el film de Alfonso Cuarón (este argumento da más de sí). En este artículo nos vamos a centrar en lo que siempre tratamos en Ciencia o Ficción: ¿cómo de precisas son las situaciones que vemos en la película? Nota: spoilers a partir de aquí La tormenta Empecemos por el principio: Tenemos a una expedición en Marte que sufre una tormenta enorme que obliga a abortar la misión dando a nuestro protagonista sólo en la superficie, dado por muerto
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Los viajes en el tiempo

Recientemente se ha estrenado en cines la 5ª entrega de la saga Terminator: Genisys. El principio de esta entrega tiene mucha miga, y me gustó muchísimo. ¿Por qué será? Pues porque se basa en una escena eliminada de Terminator 2 y además, los primeros compases de la película se entremezcla con el principio de The Terminator, la primera entrega de la saga. En Genisys por fin aparece la Máquina de Desplazamiento Temporal (Time Displacement Equipment en inglés) de la cuál hasta ahora sólo teníamos imágenes de los conceptos que se realizaron para Terminator 2 (imagen de portada de este artículo. Si el viaje en el tiempo es posible, entonces, ¿dónde están los turistas que vienen del futuro? — Stephen Hawking. Cambiar el pasado El tiempo, uno de los grandes misterios del universo. Al igual que san Agustín, todos nosotros nos hemos preguntado sobre el tiempo y cómo difiere del espacio. Si podemos movernos hacia delante y hacia atrás en el espacio, ¿por
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Eliminando el cáncer al estilo Star Trek

Quimioterapia, radioterapia, terapias dirigidas... Todas estas técnicas se basan en la destrucción o el bloqueo de células que se encargan del crecimiento y la diseminación del cáncer. Terapias y formas de administración La quimioterapia consiste en el uso de fármacos para destruir las células cancerosas. Estos fármacos son administrados directamente al torrente sanguíneo. Por otro lado, la radioterapia consiste en la emisión de partículas ionizantes (Rayos X, Gamma y partículas Alpha) sobre el tumor. Las formas de administración de quimioterapia son la intravenosa, oral, intraarterial y intraperitoneal, mientras que las formas de administración de la radioterapia son dos: la braquiterapia, que consiste en colocar fuentes radiactivas encapsuladas dentro o en la proximidad de un tumor, y la teleterapia o radioterapia externa, que consisten en irradiar al paciente con las partículas citadas anteriormente. Los efectos secundarios más frecuentes en la quimioterapia son la caída del pelo, nauseas y vómitos, diarreas, estreñimiento, alteración de la percepción del
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¿Vivimos en una realidad virtual?

Esta semana ha vuelto a salir a la palestra la pregunta filosófica/"cienciaficciológica" sobre si vivimos en una realidad virtual debido a este post de Vi Hart en la que escribe una revisión muy documentada sobre el tema. Desde Ciencia o Ficción también queremos hacer mención a estas reflexiones. Para ponernos en contexto, esta idea no es nada nueva. Descartes, Platón y el mundo de las ideas, Matrix, El show de Truman... Muchas son las formas en las que los humanos han planteado la idea de vivir en una simulación. Algunas de las preguntas que plantea Vi Hart son las siguientes: ¿Estamos enchufados a "Matrix"? La simulación de Matrix consiste en un mundo virtual dentro de un mundo real. ¿Podría ser que nuestros cerebros "reales" y sus cuerpos, que son muy parecido a nuestros cuerpos virtuales, hayan sido anulados por los seres humanos o alienígenas humanoides o una inteligencia artificial creada por el hombre? Esta idea parece hoy
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Creando dinosaurios: Por qué Jurassic Park jamás podría funcionar

Hace un par de años se volvía a estrenar en cines Jurassic Park, convertido a 3D. Una oportunidad que no pude dejar escapar para ver este clásico en cines, ya que allá por el año 1993 era bastante pequeño para que me llevasen al cine a ver esa película. Después de 22 años y un puñado de películas lamentables sobre dinosaurios, llega a cines en junio de este año Jurassic Word. A continuación podéis ver el trailer. El origen de Jurassic Park se basa en revivir a los dinosaurios a partir de ADN encontrado en mosquitos que quedaron atrapados en ámbar después de picar a un dinosaurio. Pero ¿sería esto posible? Buscando ADN de dinosaurio El ADN es el bloque fundamental de la vida, el mapa que determina cómo las células se dividen, se multiplican y conforman un organismo complejo. Podemos clonar genéticamente organismos idénticos a partir del ADN de un organismo
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La ley cuadrático-cúbica, o por qué el tamaño sí importa

Inicialmente, esta entrada iba a tratar sobre si Godzilla podría caminar por las calles o el suelo se derrumbaría a su paso. Sin embargo, creo que sería mucho mas interesante ahondar un poco en todo el género Kaiju/Mecha de películas como Godzilla o Pacific Rim y series de televisión como Power Rangers o Ultraman. La principal pregunta que podemos hacernos cuando vemos una de estas producciones es, ¿realmente sería posible la existencia de kaijus como en Godzilla o de robots como los jaegers de Pacific Rim? Esta cuestión da para mucho, pero podemos basarnos en una simple ley matemática para realizar nuestras conjeturas. Cuando un objeto tridimensional cambia su tamaño, su superficie y su volumen no crecen de forma lineal. Pongamos un ejemplo para que quede claro. Imaginemos una pequeña pelota, que aproximamos por una esfera. Todos conocemos la fórmula de la superficie de una esfera:   Donde r es el radio
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La física de los universos paralelos

En el capítulo de la serie original de Star Trek titulado «Espejito, espejito», en Stargate «There But for the Grace of God», en los cómics de Superman, en la película The One, o la grandísima Fringe... por nombrar sólo unos pocos ejemplos. En todos estos mundos de ciencia ficción hacen aparición los universos paralelos. La pregunta que nos podemos hacer es ¿son físicamente posibles los universos paralelos? A lo largo de la historia, desde las sociedades más antiguas, la humanidad ha creído en otros planos de existencia, hogares de dioses o espíritus. La Iglesia cree en el cielo, el infierno y el purgatorio. Los budistas tienen el nirvana y los diferentes estados de conciencia. Y los hindúes tienen miles de planos de existencia. Hiperespacio Este es el tipo de universo de más largo debate histórico. Consiste en un universo de dimensiones más altas. —La línea tiene magnitud en una dirección, el plano en dos direcciones y el sólido
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El entorno de realidad virtual definitivo: El cerebro

En el programa de Órtbita Laika emitido este pasado domingo en La 2, José Cervera habló, como suele ser habitual, de lo que a mi me gusta catalogar como  "futurología" y que es algo que hacemos mucho en Ciencia o Ficción: hacer una reflexión sobre un tema que está de moda, generalmente basado en investigaciones recientes, e imaginar hasta dónde podríamos llegar haciendo uso de esa tecnología, tanto para bien, como para mal. Esta semana el tema se tituló: "Hackeando el cerebro desde fuera". Podéis leer este breve artículo o directamente ver su aparición en el programa (a partir del minuto 32:45 y hasta el 40:10). Programa 7 Aunque está todo muy verde y hoy en día poco se puede hacer de lo que vemos en el mundo de la ciencia ficción, estas nuevas terapias nos hacen recordar automáticamente películas como The Matrix o Desafío Total (Total Recall). En la primera, la tecnología permite crear una realidad
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¿Podríamos evitar el choque de un asteroide con la Tierra?

Meteor, Armageddon, Deep Impact... Muchas son las películas que nos llevan al hipotético caso en el cuál un asteroide amenaza con chocar con la Tierra. ¿Estaríamos preparados para evitarlo? Introducción Hoy en día se sabe a ciencia cierta que fue un el impacto de un meteorito el que contribuyó a la extinción de los dinosaurios. Se tiende a pensar que si algo no ha pasado durante nuestra vida no constituye una amenaza, sin embargo, el 15 de febrero de 2013 cayó un meteorito de 17m de diámetro en la región rusa de Chelyabinsk. Este meteorito liberó 30 veces más energía que la bomba de Hiroshima. Sin embargo su composición parcialmente rocosa y la inclinación con la que entró en la atmósfera (unos 20º) hizo que explotara a 20.000 metros de altura, provocando solo 1.100 heridos. Si hubiese sido ferroso o hubiese caído con más verticalidad, hubiese causado literalmente una catástrofe como la que
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La física de Interstellar (II): el planeta de Miller

En esta entrega, voy a intentar explicar los fenómenos asociados al planeta de Miller (si, el de las olas gigantes) sin usar ni una sola ecuación. Veamos si soy capaz de hacerlo comprensible. Cuando los tripulantes de la Endurance atraviesan el agujero de gusano, el primer planeta que deciden visitar es el planeta de Miller, que orbita alrededor de un gigantesco agujero negro (Gargantua). Este planeta tiene dos cosas curiosas. Por una parte, el tiempo en la superficie del planeta transcurre muchísimo más despacio de lo que los humanos tienen por costumbre (una hora en su superficie equivale a siete años terrestres). El otro fenómeno curioso es que en la superficie del planeta se generan unas olas gigantes (alrededor de un kilómetro de altura) que recorren toda la superficie. Bajo mi punto de vista, ambos sucesos están conectados y tienen que ver con la curvatura del espaciotiempo generada por la
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