Ángel Rodríguez

Adicto a la ciencia

BSc en Óptica. MSc en Investigación en Ciencias de la Visión. Doctorando en Fotónica, astrónomo, seriéfilo, amante del 3D y la evolución tecnológica

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La tecnología de Star Trek 50 años después

50 años después de que Gene Roddenberry lanzara Star Trek en la televisión americana, muchas de los "ficticios" dispositivos e ideas futuristas se han convertido en algo común en la Tierra. Desde la terapia fotodiámica a las armas láser, pasando por sensores y dispositivos de comunicación que caben en la palma de nuestra mano, en este artículo daremos un vistazo a alguna de las ideas y accesorios relacionadas con la fotónica de la serie original (1966-1969) que los científicos e ingenieros han hecho realidad. Replicador: Impresoras 3D El replicador de Star Trek era una máquina que sisntetizaba comida, agua y otros comestibles, mediante órdenes de voz. Hoy en día, una popular impresora 3D se basa en estereolitografía, tecnica patentada por Chuck Hull en 1986, 20 años después del estreno de la serie original. La compañía de Hull, 3D Systems vende en la actualidad impresoras en el mercado de consumo que pueden
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Marte (The Martian)

He de empezar diciendo que no he leído la novela de Andy Weir, de 2012, The Martian por decisión propia a la espera de que no me estropeara la película, como suele pasar con las adaptaciones. Dicho esto, mi opinión es que es una muy buena película, entretenida en todo momento y emocionante. Podríamos decir que es como Gravity pero con guión: fotografía impresionante, paisajes marcianos hiperrealistas y además un guión más elaborado que el film de Alfonso Cuarón (este argumento da más de sí). En este artículo nos vamos a centrar en lo que siempre tratamos en Ciencia o Ficción: ¿cómo de precisas son las situaciones que vemos en la película? Nota: spoilers a partir de aquí La tormenta Empecemos por el principio: Tenemos a una expedición en Marte que sufre una tormenta enorme que obliga a abortar la misión dando a nuestro protagonista sólo en la superficie, dado por muerto
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Los viajes en el tiempo

Recientemente se ha estrenado en cines la 5ª entrega de la saga Terminator: Genisys. El principio de esta entrega tiene mucha miga, y me gustó muchísimo. ¿Por qué será? Pues porque se basa en una escena eliminada de Terminator 2 y además, los primeros compases de la película se entremezcla con el principio de The Terminator, la primera entrega de la saga. En Genisys por fin aparece la Máquina de Desplazamiento Temporal (Time Displacement Equipment en inglés) de la cuál hasta ahora sólo teníamos imágenes de los conceptos que se realizaron para Terminator 2 (imagen de portada de este artículo. Si el viaje en el tiempo es posible, entonces, ¿dónde están los turistas que vienen del futuro? — Stephen Hawking. Cambiar el pasado El tiempo, uno de los grandes misterios del universo. Al igual que san Agustín, todos nosotros nos hemos preguntado sobre el tiempo y cómo difiere del espacio. Si podemos movernos hacia delante y hacia atrás en el espacio, ¿por
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¡Ciencia o Ficción cumple 1 año!

Hoy se cumple un año de la publicación del primer artículo en Ciencia o Ficción: ¿Es posible el diagnóstico médico instantáneo? (Tricorder). Un año después (30 artículos después) seguimos con las mismas ganas y la misma ilusión que el primer día. Desde Ciencia o Ficción seguiremos publicando artículos futuristas, imaginando cómo podría ser el futuro de una técnica o cómo sería el mundo si algo que hoy nos parece imposible se hiciese realidad gracias a la ciencia y a la tecnología ¡Esperamos que os esté gustando la experiencia!
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Eliminando el cáncer al estilo Star Trek

Quimioterapia, radioterapia, terapias dirigidas... Todas estas técnicas se basan en la destrucción o el bloqueo de células que se encargan del crecimiento y la diseminación del cáncer. Terapias y formas de administración La quimioterapia consiste en el uso de fármacos para destruir las células cancerosas. Estos fármacos son administrados directamente al torrente sanguíneo. Por otro lado, la radioterapia consiste en la emisión de partículas ionizantes (Rayos X, Gamma y partículas Alpha) sobre el tumor. Las formas de administración de quimioterapia son la intravenosa, oral, intraarterial y intraperitoneal, mientras que las formas de administración de la radioterapia son dos: la braquiterapia, que consiste en colocar fuentes radiactivas encapsuladas dentro o en la proximidad de un tumor, y la teleterapia o radioterapia externa, que consisten en irradiar al paciente con las partículas citadas anteriormente. Los efectos secundarios más frecuentes en la quimioterapia son la caída del pelo, nauseas y vómitos, diarreas, estreñimiento, alteración de la percepción del
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Cómo grabar audio sin micrófonos... y mucho más

En junio de 2014, en uno de los primeros artículos de Ciencia o Ficción, os hablamos de que el MIT publicó el desarrollo de un algoritmo que permitía medir con precisión la frecuencia cardíaca de una persona, a partir de un vídeo, mediante el análisis de los movimientos de cabeza imperceptibles causados por las contracciones del corazón. En este artículo os hablo de una reciente charla de Abe Davis en una TED donde nos muestra la evolución de este algoritmo. En la charla nos demuestra cómo es posible grabar audio mediante las imperceptibles vibraciones que produce el sonido en cualquier objeto, sin necesidad de micrófonos. Además, también nos demuestra cómo es posible, mediante una variación de la misma técnica, capturar las propiedades mecánicas de un objeto, punto a punto. Os dejo con la charla completa. Las aplicaciones de esta técnica son impresionantes. Por un lado, con el tiempo y el perfeccionamiento de la técnica, quizás
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¿Vivimos en una realidad virtual?

Esta semana ha vuelto a salir a la palestra la pregunta filosófica/"cienciaficciológica" sobre si vivimos en una realidad virtual debido a este post de Vi Hart en la que escribe una revisión muy documentada sobre el tema. Desde Ciencia o Ficción también queremos hacer mención a estas reflexiones. Para ponernos en contexto, esta idea no es nada nueva. Descartes, Platón y el mundo de las ideas, Matrix, El show de Truman... Muchas son las formas en las que los humanos han planteado la idea de vivir en una simulación. Algunas de las preguntas que plantea Vi Hart son las siguientes: ¿Estamos enchufados a "Matrix"? La simulación de Matrix consiste en un mundo virtual dentro de un mundo real. ¿Podría ser que nuestros cerebros "reales" y sus cuerpos, que son muy parecido a nuestros cuerpos virtuales, hayan sido anulados por los seres humanos o alienígenas humanoides o una inteligencia artificial creada por el hombre? Esta idea parece hoy
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Creando dinosaurios: Por qué Jurassic Park jamás podría funcionar

Hace un par de años se volvía a estrenar en cines Jurassic Park, convertido a 3D. Una oportunidad que no pude dejar escapar para ver este clásico en cines, ya que allá por el año 1993 era bastante pequeño para que me llevasen al cine a ver esa película. Después de 22 años y un puñado de películas lamentables sobre dinosaurios, llega a cines en junio de este año Jurassic Word. A continuación podéis ver el trailer. El origen de Jurassic Park se basa en revivir a los dinosaurios a partir de ADN encontrado en mosquitos que quedaron atrapados en ámbar después de picar a un dinosaurio. Pero ¿sería esto posible? Buscando ADN de dinosaurio El ADN es el bloque fundamental de la vida, el mapa que determina cómo las células se dividen, se multiplican y conforman un organismo complejo. Podemos clonar genéticamente organismos idénticos a partir del ADN de un organismo
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Las naves alienígenas viajando a velocidades cercanas a la luz serían visibles

Los alienígenas que viajasen cerca de la velocidad de la luz no pasarían desapercibidos, de acuerdo a dos investigadores de Raytheon. Según su publicación en arXiv, los vehículos que viajasen a velocidades cercanas a la luz seguirán siendo visibles, gracias a la forma en que interactúan con los fotones. Como ya hemos hablado en esta nuestra web, viajar a velocidades cercanas a la luz todavía no es posible para los humanos, pero sí que es matemáticamente posible. A velocidades "comunes" a nosotros, el vacío es literalmente eso: vacío. Las estrellas no suponen un obstáculo en la inmensidad del espacio. Sin embargo, a velocidades cercanas a la luz los fotones y otras partículas pueden suponer un obstáculo que podría dañar cualquier nave. A velocidades cercanas a la luz los fotones causarían fricción (al igual que el aire opone mayor resistencia al movimiento cuanto más rápido va un coche, por ejemplo), y según los autores,
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Repostando en el interior de las estrellas

Imaginad que estamos viajando por el espacio, fuera del sistema solar, y nos estamos quedando sin combustible. ¿Dónde está la estación de repostaje más cercana? Si tu civilización no se ha esparcido todavía por la galaxia y no tienes un sitio donde aterrizar lo más obvio sería pensar en los centros naturales de conversión de energía: las estrellas. En uno de los capítulos de Stargate Universe la nave Destiny (creada por una civilización superavanzada de la que los humanos no saben mucho) decide automáticamente viajar a un sistema estelar para, con asombro de sus ocupantes, zambullirse en el interior de una estrella con el fin de repostar. ¿Podríamos fabricar una nave que pudiese sumergirse en nuestro Sol? Temperatura La temperatura de la superficie de nuestra estrella es de 5500ºC. Sin embargo, de todos los elementos químicos en forma pura, el carbono, que es el que tiene el punto de fusión más alto se queda
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La física de los universos paralelos

En el capítulo de la serie original de Star Trek titulado «Espejito, espejito», en Stargate «There But for the Grace of God», en los cómics de Superman, en la película The One, o la grandísima Fringe... por nombrar sólo unos pocos ejemplos. En todos estos mundos de ciencia ficción hacen aparición los universos paralelos. La pregunta que nos podemos hacer es ¿son físicamente posibles los universos paralelos? A lo largo de la historia, desde las sociedades más antiguas, la humanidad ha creído en otros planos de existencia, hogares de dioses o espíritus. La Iglesia cree en el cielo, el infierno y el purgatorio. Los budistas tienen el nirvana y los diferentes estados de conciencia. Y los hindúes tienen miles de planos de existencia. Hiperespacio Este es el tipo de universo de más largo debate histórico. Consiste en un universo de dimensiones más altas. —La línea tiene magnitud en una dirección, el plano en dos direcciones y el sólido
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Ciencia Y Ficción: cuando los telediarios se pasan una semana sacando una chorrada

Las lentes curvan la luz, eso se sabe desde hace casi 1000 años. Pues básicamente esa fue la noticia que llenó los noticiarios y todas las webs los días siguientes al 25 de septiembre de 2014. Un claro ejemplo de que las televisiones sacan cualquier cosa, aunque sea una chorrada campera, porque lo hace un centro de investigación de renombre. No creo que ni los de Rochester se esperaran un impacto tan grande en los medios de comunicación. Además, ¡se puede hacer lo mismo con 3 lentes menos! Mi conclusión ante este fenómeno ocurrido hace unos meses es que los telediarios de nuestro país saben todavía menos de ciencia de lo que cualquiera pudiera asumir previamente.
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El entorno de realidad virtual definitivo: El cerebro

En el programa de Órtbita Laika emitido este pasado domingo en La 2, José Cervera habló, como suele ser habitual, de lo que a mi me gusta catalogar como  "futurología" y que es algo que hacemos mucho en Ciencia o Ficción: hacer una reflexión sobre un tema que está de moda, generalmente basado en investigaciones recientes, e imaginar hasta dónde podríamos llegar haciendo uso de esa tecnología, tanto para bien, como para mal. Esta semana el tema se tituló: "Hackeando el cerebro desde fuera". Podéis leer este breve artículo o directamente ver su aparición en el programa (a partir del minuto 32:45 y hasta el 40:10). Programa 7 Aunque está todo muy verde y hoy en día poco se puede hacer de lo que vemos en el mundo de la ciencia ficción, estas nuevas terapias nos hacen recordar automáticamente películas como The Matrix o Desafío Total (Total Recall). En la primera, la tecnología permite crear una realidad
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¿Podríamos evitar el choque de un asteroide con la Tierra?

Meteor, Armageddon, Deep Impact... Muchas son las películas que nos llevan al hipotético caso en el cuál un asteroide amenaza con chocar con la Tierra. ¿Estaríamos preparados para evitarlo? Introducción Hoy en día se sabe a ciencia cierta que fue un el impacto de un meteorito el que contribuyó a la extinción de los dinosaurios. Se tiende a pensar que si algo no ha pasado durante nuestra vida no constituye una amenaza, sin embargo, el 15 de febrero de 2013 cayó un meteorito de 17m de diámetro en la región rusa de Chelyabinsk. Este meteorito liberó 30 veces más energía que la bomba de Hiroshima. Sin embargo su composición parcialmente rocosa y la inclinación con la que entró en la atmósfera (unos 20º) hizo que explotara a 20.000 metros de altura, provocando solo 1.100 heridos. Si hubiese sido ferroso o hubiese caído con más verticalidad, hubiese causado literalmente una catástrofe como la que
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Mitos de la Navidad: ¿Cuándo nació Jesús?

En este artículo no vamos a discutir si existe o no Dios, si Jesús fue su hijo o no. En este artículo hablaremos exclusivamente de la fecha de celebración de la Navidad y por lo tanto de la fecha de nacimiento de Jesús ya que, curiosamente, los más serios estudiosos de la Biblia coinciden en que Jesús no nació el 25 de Diciembre como la tradición cristiana nos dice. ¿En qué se basan estos expertos en la Biblia para afirmar que Jesús no nació ese día? Pues bastante sencillo: Para empezar, según el Nuevo Testamento, los pastores tenían a sus rebaños fuera, en el campo [1] lo que implica que esto sucedió antes de Octubre. Además, hay que tener en cuenta de que la razón del peregrinaje de José y María, fue para ser censado. Ningún administrador romano que se respetara, hubiera requerido hacer un censo que implicara el viajar por Judea en la temporada
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Rosetta y la búsqueda de vida extraterrestre

La sonda Rosseta se lanzó hace una década con el objetivo de estudiar los orígenes de la vida en la Tierra. La semana pasada, el módulo de aterrizaje de la Rosseta, Philae, aterrizó en el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko con no muy buena fortuna, ya que sólo ha podido trabajar durante 60 horas antes de tener que entrar en modo hibernación. Sin embargo, en ese tiempo ha podido encontrar moléculas orgánicas a unos 15 centimetros de profundidad. El debate del inicio de la vida en la Tierra sigue abierto. En este artículo hablaremos sobre los posibles orígenes de la vida, los componentes que consideramos casi imprescindibles para la vida y la posibilidad de la vida fuera de nuestro planeta. Agua Los científicos creen que el agua es la clave de la vida en el universo, por lo tanto todos los esfuerzos instrumentales están enfocados a crear tecnología capaz de encontrar este elemento en el
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Mitos de los viajes espaciales

Hablar de mitos de los viajes espaciales cuando los propios viajes espaciales en el mundo de la ciencia ficción son un mito es algo curioso pero aun así vamos a hacerlo. Hay muchas cosas que vemos en los viajes espaciales que no tendrían por qué ser así o no tienen sentido para nosotros. Repasemos algunas de ellas. Gravedad Artificial Pocas películas y series han tratado esto de manera "rigurosa". Y riguroso lo escribo entre comillas porque siempre estamos dentro de la ciencia ficción, donde no siempre hay por qué explicar cómo algo que hoy en día es imposible pasa a ser posible en un libro, película o serie. Un caso sería la gravedad artificial. ¿Cómo se puede crear gravedad artificial? Pues de ninguna manera. La gravedad es una fuerza entre cuerpos con masa y el suelo de una nave, obviamente, no tiene la misma masa que la Tierra. Películas como 2001: A Space
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Viajes Interestelares

En la realidad actual en la que vivimos, nos guste o no, la humanidad está aislada del resto de estrellas y planetas por culpa del inmenso espacio que nos separa de ellas. La ciencia ficción está llena de soluciones que nos permiten viajar a otros planetas, incluso a otras galaxias. El salto de los viajes espaciales de la ciencia ficción a la ciencia se produjo con la entrada en el siglo XX, y más concretamente en el año 1903, tras la publicación del libro "Исследование мировых пространств реактивными приборами" (Exploración del espacio cósmico por medio de motores de reacción), de Konstantín Tsiolkovski donde se expone de forma detallada la posibilidad de viajar al espacio exterior gracias a la recientemente descubierta tecnología de los motores a reacción. El principio de funcionamiento del motor de cohete se basa en la tercera ley de Newton, la ley de la acción y reacción, que dice que "a
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Dispositivos de invisibilidad

La invisibilidad ha sido siempre uno de los temas más llamativos de la ciencia ficción, desde el libro El hombre invisible de H.G. Wells, publicado en 1897 hasta Harry Potter pasando por El señor de los anillos y las naves Klingon del universo Star Trek. (Ayer mismo un dispositivo de camuflaje óptico fue protagonista en la serie Marvel's Agents of Shield 2x02). La invisibilidad es un concepto que viene de lejos, desde el principio mismo de las creencias sobrenaturales (dioses, espíritus, fantasmas...). La mayoría de los materiales sólidos son opacos porque los rayos de luz no pueden atravesar la densa matriz de átomos que actúa como un muro de ladrillo. Por otro lado, muchos líquidos y gases son transparentes porque la luz pasa con facilidad entre los espacios entre sus átomos, un espacio mayor que la longitud de onda de la luz (visible, en este caso). Por supuesto, encontramos excepciones como por ejemplo el de un
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"Head-Up Display" y Realidad Aumentada

La realidad aumentada (RA) es el término que se usa para definir una visión a través de un dispositivo tecnológico, directa o indirecta, de un entorno físico del mundo real, cuyos elementos se combinan con elementos virtuales para la creación de una realidad mixta en tiempo real, añadiendo información virtual a la realidad física existente. La realidad virtual es la tecnología precursora de la realidad aumentada. Las primeras máquinas de realidad virtual datan de la década de los 60. Sensorama fue la primera máquina de realidad virtual. Fue creada por Morton Heilig en 1962 y la experiencia inmersiva incluía imágenes, sonido, vibraciones y olores. En 1973 los aparatos de realidad virtual llegaron al concepto que hoy la mayoría de gente tiene en mente: un casco o "head-up display" (HUD), traducido al castellano como pantalla de visualización frontal. El término realidad aumentada fue acuñado en 1992 por Tom Caudell. En 1999 Hirokazu Kato desarrolló ARToolKit, una biblioteca
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El mundo en 2025

En este artículo especial hablamos sobre una recopilación de 10 predicciones de innovación para el mundo en 2025, con base en la investigación realizada por los analistas de Thomson Reuters utilizando patentes científicas de la compañía y soluciones de la literatura científica. Predicciones Disminución de la demencia La comprensión del genoma humano y de mutaciones genéticas permiten mejorar la detección y los métodos de prevención de la aparición de enfermedades neurodegenerativas como la demencia y el Alzheimer. Datos en los que se basa: Un estudio de la identificación de genes en los trastornos de la degeneración del lóbulo frontotemporal es el artículo más citado de la literatura científica en los dos últimos años en este campo. La investigación sobre el cromosoma 9P y su vinculación con DFT (demencia frontotemporal) y ELA (esclerosis lateral amiotrófica) ha sido el más citado desde 2011. La solar es la fuente más importante de energía en el
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Esper: la cámara de 1000 megapíxeles que permite ver a través de las esquinas

En 1982 se estrenó la película Blade Runner, basada parcialmente en la novela de Philip K. Dick ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? (1968). En la película, ambientada en el año 2019, podemos ver una herramienta que no aparece en el libro (y que sí aparecería más tarde en el videojuego de la desaparecida Westwood Studios): el Esper, una televisión bastante aparatosa que permitía, mediante comandos de voz, explorar la fotografía de una escena guardada previamente en un CD. A continuación tenéis un vídeo de la película donde se puede ver el Esper en funcionamiento. El Esper tiene un par de virtudes que merecen la pena ser comentadas: Por más que se haga zoom en la imagen, la nitidez sigue siendo la misma. La cámara es capaz de ver a través de las esquinas. Superresolución Estamos cansados de ver en la serie CSI y en muchas otras series y películas cómo Horatio (o el jefe de turno)
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Hologramas como los de Star Wars : ¿Realidad o Ficción?

No quiero escribir en este artículo sobre los detalles físicos que dan lugar a la creación de los hologramas que aparecen en tarjetas de crédito y demás pegatinas. Para ello podéis revisar este artículo que escribí para El universo de Wavens. De lo que vamos a tratar en esta entrada es de los hologramas que tanto os gustan a todos, de los hologramas que hacen pensar que hay un objeto delante cuando realmente no lo hay, de los hologramas como el de la princesa Leia —aunque mejor si son a todo color—. El principal inconveniente a la hora de intentar idear un dispositivo que permita crear estos bonitos y voluminosos hologramas es muy simple: la luz se transmite en línea recta. Si observáis la imagen de cabecera de este artículo veréis a C3P0, Luck y Obi Wan mirando hacia el holograma de Leia, sin embargo, la fuente de luz está a nuestra derecha (emitida
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Viaje a la Luna: de la ficción a la realidad

¿Podemos viajar a la Luna? Esta es, sin duda, la pregunta que motivó la película de la que hoy hablamos. Hicieron falta sólo siete años desde que en 1895 Louis Lumière patentase el cinematógrafo para que apareciese la primera película de ciencia Ficción: Le Voyage dans la Lune (Viaje a la Luna en español). Sinopsis Seis valientes astronautas viajan en una cápsula espacial de la Tierra a la Luna. La primera película de ciencia ficción de la historia fue obra de la imaginación del director francés y mago Georges Méliès (1861-1938), que se inspiró en las obras "From the Earth to the Moon" (1865) de Julio Verne y "First Men in the Moon" (1901) de H. G. Wells. Se trata de un cortometraje de 14 minutos de duración realizado con el astronómico presupuesto para la época de 10.000 francos, suponía nada menos que la película número 400 del realizador francés,
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¿Es posible el diagnóstico médico instantáneo? (Tricorder)

El Tricorder (a veces traducido como trigrabador o tricodificador) es un invento que existirá en el año 2265 de nuestra era según el mundo de ciencia ficción de Star Trek: La serie original (1966-1969). Su nombre hace referencia a las tres funciones que puede desarrollar: detección, grabación y procesado y de los tres tipos de análisis que puede realizar: médicos, geológicos y meteorológicos. La pregunta que nos planteamos en Ciencia o Ficción es: ¿podemos construirlo? La empresa Qualcomm de EE.UU. ofrece como incentivo un premio de 10 millones de dólares, el Qualcomm Tricorder X Prize, anunciado en 2012. Esto ha estimulado a las comunidades científica y médica a competir de forma global por el desarrollo de un producto similar. De acuerdo con las directrices del concurso el dispositivo debe diagnosticar 15 afecciones médicas diferentes, que van desde un dolor de garganta, apnea del sueño o cáncer de colon. A continuación incluyo una cita del ficticio Dr. Leonard McCoy en el cuál describe el uso del
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Ciencia o Ficción

¿Dónde se encuentra la línea que separa la ciencia de la ciencia ficción? ¿En qué casos ideas de ciencia ficción pueden acabar convirtiéndose en realidad? Ciencia o Ficción nace con la ilusión de acercar a todos las respuestas a estas preguntas, mediante el análisis desde un punto de vista ameno divertido y divulgativo, de elementos presentes en obras literarias y cinematográficas (entre otras) pertenecientes a este género.  Relación entre Ciencia y Ficción Existe un intercambio entre la ciencia y la ciencia ficción. Por un lado, la ciencia actúa como baliza, como enlace a la realidad que vivimos y conocemos. Si no fuera así el espectador (o el lector) se encontraría perdido, no se sentiría identificado con ningún elemento de la trama y, por lo tanto, perdería interés en la misma. Por este motivo es muy importante una base con cierta argumentación científica para la creación de obras de este género. Por otro lado, la ciencia ficción sugiere ideas
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